Historia tworzyw sztucznych

Od najdawniejszych czasów ludzie starali się wytworzyć materiały, które miałyby zalety i właściwości niespotykane w naturze. Historia tworzyw sztucznych rozpoczęła się tak naprawdę od wykorzystania naturalnych substancji o właściwościach plastycznych, np. gumy, nitrocelulozy, kolagenu. Wreszcie, około stu lat temu rozpoczął się rozwój ogromnej liczby syntetycznie wytworzonych materiałów, które obecnie określamy mianem tworzyw sztucznych. Obecnie tworzywa sztuczne wykorzystywane są w wielu gałęziach przemysłu.

Jak to się zaczęło

Rozwój tworzyw sztucznych rozpoczął się wraz z początkami chemicznie modyfikowanych materiałów naturalnych, takich jak guma, kolagen czy nitroceluloza.  Pierwsze tworzywa sztuczne uzyskano ponad 100 lat temu, a od co najmniej 60 lat są szeroko stosowane w różnych gałęziach gospodarki. Do jednych z pierwszych wynalazców tworzyw sztucznych można zaliczyć Aleksandra Parkesa. Ten brytyjski chemik w 1862 roku zaprezentował celuloid oparty na nitrocelulozie, potocznie nazywany syntetyczną kością słoniową. PCW, czyli polichlorek winylu, został natomiast poddany polimeryzacji w latach 1838-1872. Jednakże istotny przełom nastąpił w 1907 roku, kiedy to Leo Baekeland stworzył bakelit, będący pierwszym syntetycznym tworzywem produkowanym na skalę przemysłową. W naszym kraju rozpoczęto produkcję folii stosowanych w opakowaniach w 1931 roku.  Syntezę styrenu rozpoczęto według receptury Smoleńskiego. Jednakże gwałtowny rozwój tworzyw sztucznych miał miejsce dopiero po II wojnie światowej.

Polietylen i polipropylen

Tworzywa sztuczne są bardzo często wykorzystywane do tworzenia plastikowych opakowań o szerokim przeznaczeniu. Bardzo często wykorzystywane są przez firmy farmaceutyczne, producentów suplementów, zdrowej diety, produktów chemicznych czy karmy dla zwierząt. Takie pojemniki wykonywane są zazwyczaj z polietylenu i polipropylenu. Polietylen to tworzywo ultra wysokocząsteczkowe o wszechstronnych możliwościach zastosowania. Wysoki ciężar cząsteczkowy sprawia, że uzyskanie optymalnego spektrum możliwości jest bardzo proste. Obok polietylenu najczęściej spotykanym tworzywem sztucznym w przemyśle jest polipropylen. Jest to węglowodorowy polimer termoplastyczny, co daje twórcom duże możliwości produkcyjne.

Historia tworzyw sztucznych